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Vol.18 アフリカゾウのハナコさん、天国に

2013.9.20

 私が4月1日に大牟田市動物園にやってきて最初の仕事がゾウのハナコさんの疝痛治療でした。
 (疝痛:馬やゾウなど消化器の主体が腸である草食動物の激しい腹痛で、死に至ることもある)

 

 

 あれから、5ヶ月、ゾウ舎に行くたびにハナコさんの容態を気にしていました。
 飼育員さんが、今日は軟便でとか、食欲がなくてとか、ちょっと便秘気味でとか聞くたびに、大丈夫かしら・・と思い、乳酸菌剤をエサに混ぜたり、サイリウム入りのサプリメントを混ぜたりしていました。
 特に今年の猛暑は、体調を崩さないか心配していましたが、そんな夏もなんとか乗り越え安心していました。
 しかし、秋雨前線が活発になり涼しくなった、9月4日の夕方、ゾウ舎に収容するときに、ハナコは急に倒れ込んで立てなくなりました。

 

 

 この日、私はちょうどお休みの日で、昼頃飼育員さんにゾウのハナコがなんか疝痛みたいですが・・と電話があったのですが、下剤をのましたら午後、糞をしましたと連絡があったので、ホッとしていたところでした。

 ゾウは倒れたら、3トン以上の自分の体重で圧迫されて血管や筋肉が壊死して死に至ることがあります。
 飼育員総出で、機械でゾウを吊り上げたり、痛み止めを注射したり、リンゲル液をずっと点滴したり、手を尽くしたそうですが、22時22分に帰らぬゾウとなってしまったそうです。

 

 

 翌日は死因を調べるために解剖を行うことになりました。3000kg~4000kgのゾウの解剖は簡単にはいきません。

 私と新人獣医君は初めてのゾウの解剖です。どこから手をつけていいのやら・・・。

 

 

 そこで、九州沖縄地区動物園水族館獣医師臨床研究会(通称:kozavg)の獣医師さんと九州沖縄動物園水族館飼育者の会(通称:KOAZAK)の飼育技師さんに協力をお願いしました。

 急な話にも関わらず、九州・山口の動物園の獣医さんと飼育員さんがお手伝いに来てくれて、ゾウの解剖を経験した獣医さんにいろいろ教えてもらいながら、8時間以上かかって解剖を行いました。

皮は3cmほど厚くて、臓器も巨大で、本当に一つ一つの作業が特大サイズでした。

 

 

一番大きな病変はやはり腸炎でした。慢性の腸炎でちょくちょく疝痛を起こしていたようです。
心臓も腫大していて、脂肪変性もおきていましたので、心臓もかなり弱かったようです。
肺も肺炎を起こしていて、その要因もあって、倒れてからの経過が早かったようです。

 

 

ああ、ハナコ、いろいろなことをわかってあげれなくてごめんね。
きっと、あちこち痛かったり、苦しかったりしたことと思います。
私が来た最初にきっといろいろ訴えたかったんじゃないかな。
お腹が痛くて、肺が痛くて、心臓も痛くて・・・。助けて、獣医さんって。

 

 

解剖のたびに、動物たちの心の声が聞こえ、わかってあげれなかったことを悔しく思います。

 

 

ハナコは大牟田市動物園に4歳でやってきて32年間、アイドルでした。
現在、「ハナコをしのぶコーナー」が設置され、ハナコファンの方々がリンゴやお花を持ってきて、天国のハナコにありがとうと語りかけています。

 

 

ありがとう。安らかに。

著者プロフィール

高田 真理子 (たかた まりこ)
1957年5月4日 福岡市生まれ。筑紫女学園高校を卒業後、宮崎大学農学部獣医学科を1981年に卒業し、獣医師となる。
動物が大好きで小学生の頃から動物園の獣医さんを志して、1983年に念願の海の中道海浜公園・動物の森の獣医さんになった。
以降30年間にわたり動物たちの治療や衛生管理を行ってきた。その間、動物の世話や治療だけではなく、「動物をもっと好きになって、動物ってすごいよ、すてきだよ」と子ども達に『動物の森一日飼育員』『動物ふれあい教室』等のイベントを行なったり、機関誌『動物の森だより』を作ったり、動物相談に応じたり、動物の森ZOO ボランティア育成を行ったり動物に関する事の全般を行った。
2013年4月からは福岡県の大牟田市動物園で獣医師として新たな動物園ファン作りをしています。
九州沖縄ブロック動物園水族館獣医師臨床研究会(kozavg)代表。現在福岡市東区在住。
学芸員、社会教育主事、プロジェクトワイルドファシリテーター、公園運営管理士。

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