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Vol.35 マナが3歳になりました!

2015.3.2

2015年1月25日、マナが無事に3歳の誕生日を迎えました。

当日は地元のテレビ局や新聞社の取材もあり、プール前に構える大きなカメラにマナちゃんも興奮気味。その様子に少し不安を感じ、お誕生会直前にはラッコプール前にお客さまがぎゅうぎゅう詰めの状態。わたしたちの予想以上の人数にびっくりして、さらに緊張が増しました。

さぁ、いよいよ時間になり、お誕生会のスタートです。まずはマナの生い立ちDVDの上映から。

2012年1月25日
マリンに大事そうに抱かれる赤ちゃんを見て、誰もが幸せになりました。

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元気に大きくなってね。わたしたちはそう願い、マリンもがんばりましたが、生後1週間を経過したころから状態が不安定になり、生後10日目に親子を離して人工哺育をすることに決めました。

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目の前の小さな命は一生懸命に生きようとしていました。そして全員がその命を絶対に守りたいと思いました。

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映像を見ながら、涙を浮かべておられるお客さまもいらっしゃったようです。
3年経った今でも、あのときおこなったことや感じた気持ちははっきりと覚えています。

DVD上映後は元気に得意技を披露して、次はお誕生会のメインイベント、バースデーケーキのプレゼントです。
今年のケーキは、サケをベースにかたどったタルトふうです。食紅入りの氷でメッセージを入れ、ホタテやホキ(白身魚)などをトッピングした力作です♪

ケーキ

ケーキ

お客さまに披露した瞬間に「お~っ!!」という歓声が起きました。
ちなみに、練習用で作ったケーキがこちら。

練習用のケーキ

練習用のケーキ

マナちゃんの似顔絵プレート付きです。これは、前撮りのときにマナにバーンってひっくり返されて一瞬で割れてしまいました(涙)
本番では撮影用にカメラマンが入室したことに少しビックリしながらも、おいしそうに食べてくれました。
そのあとはおもちゃのプレゼント。
「今年のプレゼントはコレでーす!」
用意したおもちゃを見たお客さまのお顔に、?(ハテナ)が浮かんでいるのが見えました(笑)

おもちゃ

おもちゃ

「見た目、新品じゃないでしょ?」の問いに、大きくうなづかれるお客さま方。
実はコレ、今は和歌山県のアドベンチャーワールドにいる、マナちゃんのお父さん『ナダ』がお気に入りでよく遊んでいたおもちゃなんです。
今年のプレゼントは何にしようか悩みながら、作業部屋の片づけをしているときに見つけて、試しに渡してみたら大喜びだったので、お誕生プレゼントにしようと決めました。
中になんか入っとるとかな~と短い腕を突っ込んでみたり、頭にかぶってみたり・・・、ナダとおんなじ遊び方をするマナちゃん。

お父さんと同じことするよ~

お父さんと同じことするよ~

このエピソードに、お客さまのお顔がほころぶのが見えてとても嬉しくなりました。
こうして、マナの3歳のお誕生会は無事に終了しました。

私ごとではありますが、2歳のお誕生会は体調不良で休職中だったため、一緒にお祝いすることができませんでした。
動物たちと離れると、いつも近くにいられることが、わたしにとってどれだけ幸せかということを痛感します。

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これからもだいすきな動物たちと一緒に幸せな時間を過ごし、そのことを多くの方に伝えられるようにしていきます。
マナのお誕生会にお集まりいただいた皆さま、あたたかいメッセージやお言葉をかけてくださった皆さま、本当にありがとうございました。

著者プロフィール

土井 翠(土井 みどり)

佐賀県出身。1997年4月 マリンワールド海の中道に入社。
同年7月に展示部海洋動物課に配属後、アシカ・アザラシ・ラッコの飼育業務やショー運営を行い、現在に至る。
動物たちは我が子のようでもあり、友達でもあり、一緒に仕事をする大事な仲間。

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