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どうぶつのくに どうぶつえんとすいぞくかん

Vol.84 訓練する意味

2019.11.9

朝のひんやりとした空気が心地よくなってきました。
わたしはスーパーに大好きなリンゴや柿がたくさん並んでいるのを見てうきうきしています。

秋を代表するイベントと言えば、ハロウィン。日本でも年々盛り上がりを見せ、いろんなところでイベントが行われています。

ハロウィン水槽♪

ハロウィンは秋の収穫をお祝いし、悪霊などを追い出す行事と言われます。また、この世にやってきた悪霊たちが家に入らないようにかがり火を焚いて、悪霊や魔女に似た格好をしてさらわれないようにしたことがかぼちゃのランタンや仮装をすることの由来のようです。
マリンワールドでも館内の装飾に加え、今年の春にオープンした骨格展示ゾーン『ほねのおと』ではいきものたちへ感謝の気持ちを込めて、にぎやかな祭壇づくりを行いました。

祭壇

マッコウクジラの頭蓋骨にも♡

さて、先月は夜のすいぞくかんが終わったので訓練を再開するということとわたしも給餌に入るということをお話しました。が、思うように時間が取れずになかなか給餌に行けずにいます。
今までは具体的な訓練内容について触れずにきましたが、まず、マナ自身は妊娠をすることが出来るのかということ。また、妊娠をしたのか、していないのか、妊娠をした場合その経過は順調なのか、いずれにしても検査が必要です。

わたしのはなし?

妊娠に関わる検査の代表的なものと言えば、体温測定や尿検査、血液検査、エコー検査などが思い浮かびます。
これらの検査をヒトが行う場合はそう難しくないのですが、どうぶつが相手だと、どうしても訓練が必要です。
その中で一番取り組みやすいのは基礎体温を測ることだと思いますが、ヒトの場合は基礎体温を継続的に測定・記録すると、体のさまざまな状態が見えてきます。
基礎体温は月経周期に伴って一定の変化をすることから、排卵・妊娠の有無や卵巣・ホルモン機能の異常など目に見えないからだの変化や今の状態を知るバロメーターになります。
月経周期のリズムを作るのは、卵胞ホルモンと黄体ホルモンというふたつの女性ホルモンです。ちゃんと排卵があれば低温期(排卵期)と高温期(黄体期)が交互にやってくるので、基礎体温のグラフがだいたいふたつの層に分かれていれば正常です。もし、低温期が続いていたら、きちんと排卵がされていなかったり、黄体機能不全により、卵巣の働きが悪くなっている疑いも考えられます。また、ストレスや環境の影響で自律神経のバランスが崩れていたり、免疫力が低下している可能性もあるということになります。
ところで、ヒトが体温を測るときは体温計を脇の下に挟んだり、口にくわえて測りますが、どうぶつでは測り方が違います。
さて、どうやって測るかご存じですか?

わかる~?

水族館ではどうぶつたちの肛門に細長いセンサーを入れて直腸の温度を測ります。でも、いきなり肛門にセンサーを入れるとびっくりしてしまいます。なので、最初は肛門付近に手で触れることから、慣れたら体温計を見せて、今度はセンサーで肛門付近に触れ、少しずつ挿入して慣らしていきます。
このように、どんな検査を行うにしても訓練が必要だし、その進み具合には個体差があります。

ケージに入る訓練

わたしたちとどうぶつたちには共通の言葉がありませんので、こちらが相手を思ってのことであってもそう受け取ってもらえないこともあります。
検査や治療を行うのは不安や痛みを取り除いたり、どうぶつたちのことを想ってのことです。
そういう思いは伝わらなくても、きちんと段階を踏んで訓練を行うことによって、どうぶつたちの健康管理ができばそれは、意味があるものになると思っています。

著者プロフィール

土井 翠(土井 みどり)

佐賀県出身。1997年4月 マリンワールド海の中道に入社。
同年7月に展示部海洋動物課に配属後、アシカ・アザラシ・ラッコの飼育業務やショー運営を行い、現在に至る。
動物たちは我が子のようでもあり、友達でもあり、一緒に仕事をする大事な仲間。

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